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22/11/1497
Vasco da Gama torna-se o primeiro navegador a contornar o Cabo da Boa Esperança

Vasco da Gama (1469-1524), navegador português, primeiro europeu a chegar à Índia pelo mar. Sua épica viagem foi feita a mando de Manuel I. Com quatro vassalos, ele contornou o Cabo da Boa Esperança e navegou pelo Oceano Índico até chegar em Calicute. Esta viagem abriu caminho para a Europa alcançar as riquezas das Índias e expandiu o Império Português.

Imediatamente, Portugal acumulou grande riqueza através do comércio de especiarias. Em 1502, o navegador comandou uma frota de 20 navios em sua segunda viagem às Índias. Com esta força, ele tentou estabelecer o poder português em águas indianas e procurou assegurar a submissão de inúmeros chefes no litoral africano. Em 1524 foi enviado à Índia como vice-rei, mas morreu logo depois de sua chegada.